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LIVE REVIEW

STRAIGHTENER "Nexus Tour Final"

2009.5.8 (fri) @ NIHON BUDOKAN, Tokyo

全国23か所を巡る"NEXUS TOUR"の最終公演は、武道館というハコが持つスケールの大きさというよりも、バンドとオーディエンスとの近さを感じさせるライヴだった。それはとりもなおさず、ストレイテナーというバンドと彼らの音楽が持つ奥行き、そして現在のバンドが寄せるリスナーへの態度から生まれていることにほかならない。

4人になったストレイテナーの記念碑『NEXUS』と同じく「クラッシュ」からスタートしたこの夜、アルバムからの楽曲はもちろん、彼らのライヴでは欠かせない楽曲たちを織り交ぜたセットで緩急を巧みにコントロールしていく。カラフルなレーザーが舞台を彩る「DISCOGRAPHY」、ミュージック・ビデオと同じく、絵本のようなノスタルジックで幻想的なヴィジュアルが後方のスクリーンに映し出された「Lightning」や「Magic Blue Van」。そうした巨大な空間ならではの演出も、すべて彼らの磨かれたアンサンブルを美しくサポートし、曲の世界観を広げていた。それぞれが織り成す緻密な楽器のレイヤーの完成度とともに、ナカヤマと日向の型破りなリズム・セクションの凶暴さや、ギターと鍵盤を使い分け鮮烈な絵を描いていくホリエの叙情性とヴォーカリストとしての表現力、そして「AFTER THE CALM」ではキーボードまで手がけた大山の存在感と、個々のキャラクターの際立ちが、さらにストレイテナーというバンドの可能性を明らかにしていく。


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当たり前の生活から生まれる音楽ということにこだわり続けてきた彼らだが、「どう見ても日常じゃないね」と前置きしながら、この大舞台を「日々の苦しみを忘れて純粋に笑顔になれる空間」と表現したホリエの言葉には、愚直なまでに音楽的な進化をたゆまず求めてきた彼らなりの、オーディエンスへの感謝の気持ちの表れだったと思う。「音楽を作るというのは、80パーセントくらいは自分のために作っているんですけれど、今は100パーセントみんなの笑顔のために音楽をやろうと思います。楽しんでください」と、いつにも増してストレートなMCの後の「POSTMODERN」「KILLER TUNE」「Little Miss Weekend」というまさにキラーな3曲には、その言葉以上の、オーディエンスと楽しさを共有しようというバンドの意志が確かに感じられた。こうしたファンが熱狂する楽曲も、単なるサービス精神というはなく、現在のバンドの"攻めている"モードでのびのびと披露できるところが、現在のストレイテナーの強さの秘密であろう。


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本編ラストを締めくくる「ネクサス」で、初めて大きなスクリーンに4人のプレイする姿が映し出される。その4人のパーフェクトなたたずまいは、運命共同体としてのバンドの繋がりを改めて提示するようでもあったし、演奏が終了し、ギターのフィードバックのノイズのなか、そのスクリーンにストレイテナーのロゴが映し出され、4人が並んで客席に挨拶する姿には、充実したパフォーマンスを成功させたことへのすがすがしさが感じられた。

アンコールではさらに彼らのいい意味でカジュアルな姿が。「これからみんなと打ち上げをやりたいと思います」なんて言葉がホリエの口から出るなんて、と思った後は「REMINDER」そして大山がブルースハープを奏でる「YES,SIR」で、フロアは再び爆発。そして場内に現在の彼らのテーマ・ソングとも言える「ネクサス」のアコースティック・バージョンが響き渡るなか、ダブルアンコールに応え登場したメンバーは感慨深げに「MARCH」を演奏し、ステージを去った。


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この日のライヴは待望のニュー・シングルとともに8月5日にDVDのリリースが決定している。新体制発表後休むことなく駆け抜けてきた彼らの現時点での集大成と新たな境地をぜひ体感してほしい。

Text : Kenji Komai
Photo : Rui Hashimoto


Set List
01. クラッシュ
02. Ark
03. Melodic Storm
04. TODAY
05. AFTER THE CALM
06. PLAY THE STAR GUITAR
07. Stilt
08. FREE
09. DISCOGRAPHY
10. Lightning
11. 奇跡の街
12. LIVES
13. 蝶の夢
14. Black Hole
15. POSTMODERN
16. KILLER TUNE [Natural Born Killer Tune Mix]
17. Little Miss Weekend
18. Magic Blue Van
19. ROCKSTEADY
20. TRAIN
21. SIX DAY WONDER
22. イノセント
23. ネクサス
-Encore 1-
24. REMINDER
25. YES,SIR
-Encore 2-
26. MARCH




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