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STRAIGHTENER "CREATURES PARADE TOUR"

2010.6.19 (sat) @ Korakuen JCB HALL, Tokyo

4月3日の渋谷AXからスタートした"CREATURES PARADE TOUR"も、この日でセミ・ファイナル(ファイナルは沖縄・桜坂セントラルだ)。冒頭のブロックでいきなりこの日のライヴの自由度、メンバーのメンタルの自由度、そしてオーディエンスの自由度を体感してしまった。というのも、大ラスのカタルシスにハマりそうな「MEMORIES」を1発目に投入、さらなるブライトネスに「A SONG RUNS THROUGH WORLD」、そして3曲目では早くも「KILLER TUNE」でブリブリのグルーヴを生み出してしまう。そして、ファンも意表を突かれながらも反応し、ライヴ冒頭で早くも自由で強大なウネリが発生してしまったのだ。アルバム『CREATURES』を引っさげたツアーではあるのだが、もうどんな選曲、曲順で来ても間違いなく楽しめる、そんな予感に心身ともに覚醒してしまった。

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ホリエは初めてのJCBホールを「横に長いから、やりやすいっていうか、必然的にアガる」と発言。でも「アウェイな気分でやってます」とも。確かにテナーに現代版オペラ・ハウス風会場の取り合わせはユニークだ。が、「危険なアルバム、『CREATURES』から」と、アルバム収録曲をまとめて演奏するブロックで、この会場のちょっとスクエアな作りに、今のフレキシブルな演奏と、曲の世界観にシンクロしたライティングがハマった。ジャケット写真のアートワークにも似た、夜明けのようなブルーとオレンジのライトに「CLONE」のエンディングに重なる「Toneless Twilight」のイントロでのOJのクリーンなトーンのギターが重なったとき、なんだか全身が粟だった。その後も、そうしたシンクロは何度も起こり、「Toneless Twilight」では、(確か)7個のミラーボールがきらめいたりしていた。

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中盤には「JCBホールのチケット取ってくるぐらいの人なら知ってるでしょう? 俺らも思い出すのに必死だったんだから」と、意表を突いてグッとやんちゃに「SING」をプレイ。新作から3曲ずつブロックにした親切設計なメニューでありつつ、意表を突く選曲も差し挟める理由ってなんだろう? と思考する前に、改めてホリエの書くメロディの清潔感すら漂う美しさという共通点が心の中に灯った。それにしても、ホリエのヴォ―カルが伸びやかだ。アルバム1曲目にあたる「OWL」は、メロディ重視というより、むしろあまねくR & Rヴォーカルのフリースタイル寄りの曲だが、UK / USの誰に似せることなく、ホリエアツシ・ヴォーカルとして成立していた。それも、実はOJのルーツライクなギタリストとしての側面や、曲のキャラに沿ったひなっちのベース、逆にいい意味でジャンルに寄らないシンペイのシンペイたるドラミングが、曲ごとに呼吸しているからだろう。およそ従来のテナーから最も飛距離のある、レアグルーヴ的ですらある「DONKEY BOOGIE DODO」すら、その呼吸のさなかのひとつでしかなかった。アルバム時にはあった曲ごとの質感の違いを超え、ライヴという場で『CREATURES』はひとつの生き物になった。それにしても、リアリストとロマンティストの両面を男の子目線の物語に乗せて、よくもここまで飛ばしてきたなぁ、と思う。元来、アンビバレントが前提みたいなバンドではあるが、この日、最後に演奏した「Melodic Storm」は、曲はもちろん、タイトルがテナーそのものだと感じ入った。夢見るような美しさは、のんびり浮遊してる時じゃなく、嵐のさなかに立ち上る。まったく潔いライヴだった。

Text : Yuka Ishizumi
Photo : Rui Hashimoto



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